澳門博彩業的發展

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澳門博彩業的發展初貌

澳門博彩業的發展可追溯至16世紀,澳門開埠初期。那時的博彩業主要是由中國內地移居澳門的建築工人、碼頭工人及傭僕所帶動。由於當時沒有法規監管,大大小小,由賭檔莊家自行開設的賭檔、賭檯便遍佈大街小巷。

鄰埠香港於1842年割讓給英國後,澳門的貿易港地位漸被香港取代。為增加澳門稅務源頭及主流經濟的產業多元化,澳葡政府於1847年,首次正式把澳門博彩業合法化。19世紀50年代, 單是玩“番攤”的賭館已有200多家。到了19世紀後期,博彩業漸趨發達,賭餉成了政府的主要收入來源。澳門開始以博彩聞名,被人們譽為“東方蒙地卡羅”

1930年,以霍芝庭為首的「豪興公司」歷史性地初次投得全部博彩遊戲的專營權。「豪興公司」 曾先後於新馬路中央酒店及域多利戲院舊址(今新馬路大豐銀行)經營賭場。 「豪興公司」對澳門博彩業及其周邊配套服務作了創新的改進,例如為賭場進行堂皇華麗的裝修,設置戲台,為客人提供免費水果、香煙、食品及代客購買船票等。

1932年,賽狗博彩活動首次由範潔朋等一群海外華僑及美國商人引進澳門。 他們組織了「澳門賽狗會」,興建賽狗場,即現在的「逸園賽狗場」前身。但這種新的博彩方式在當時並不是太受歡迎。澳門賽馬活動早於1842年出現,但有規模的賽事則於1927年才由當時獲得賽馬專營權的「 澳門萬國賽馬體育會」於新建的黑沙環賽馬場舉辦。

1937年, 澳門博彩業作了一次影響深遠的大改革。當年,澳葡政府頒令,將所有博彩業專營權集中,進行統一承投。最後由傅德榕及高可寧為首的「泰興公司」投得。 「泰興公司」改建新馬路的新中央酒店為旗艦賭場,引入百家樂(現時澳門最受歡迎的玩法)等的新式博彩遊戲。

其後中日戰爭爆發,香港淪陷。依靠香港賭客的澳門賽馬及賽狗博彩活動遭受嚴重影響,於1942年初停辦。

1961年2月,經第119任總督馬濟時建議,葡萄牙政府批准開闢澳門為“恒久性的博彩區” 打造澳門成為以博彩及旅遊為主要經濟發展項目的低稅制地區。馬濟時同時界定了賭博與博彩的定義: “凡博彩,其結果為偶然性,純粹幸運致勝者”,概稱“幸運博彩”。

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